世人皆知比特幣之父中本聰,又有誰還記得比特幣亞父哈爾·芬尼?

小玲兒 2020-07-29 18:42

文 小玲兒

編輯   言一

出品 耳朵財經

近日比特再次成為圈內人討論的焦點,與此同時,被談及的還有發明比特幣卻又消失匿跡的人——中本聰,他被稱為比特幣之父,也是圈內人眼中的“神”。

可是,還有一個人,他是除中本聰之外,對比特幣貢獻最大的人,也是第一個比特幣轉賬的接收者,被稱為比特幣亞父,卻很少被人記起。 

他在90年代創建了公共領域的第一個公鑰密碼系統PGP,至今仍是流行的加密協議之一。

他最早提出一種使用加密工具以實現匿名通信甚至是被無法被追蹤的金融交易。而后,他在2004年創建了第一個可重復使用的工作證明協議(RPOW),這為后來的比特幣PoW共識奠定了基礎。

當中本聰發布比特幣白皮書后,很多加密學家持懷疑態度,而他卻很快被吸引并與中本聰展開交流,待正式版本發布后立刻下載體驗,并提交軟件漏洞給中本聰進行完善。

在他認為自己人生正處于最美好的時光時,卻被診斷出萎縮性側索硬化癥(ALS),而后逐漸癱瘓。他死后,選擇將自己的身體冷凍保存,以期待未來某天會回來。那他是誰呢?讓我們一起來看看他傳奇的一生。

 / 1 / 比特幣誕生的奠基人

在1991年之前,他只是人群中的一個“普通的聰明人”。喜歡數學,課后會找老師糾正錯誤或提出更好的解決方案,關注自由主義者自由思考的課程,這是高中同學對他的印象,以及同學們一致評價他為“最聰明的人”。

如果高中畢業后,他在加州理工學院的興趣沒有從數學轉向計算機,或許后面就不會有他與加密世界的故事。為了學習編程,他熬夜,缺課。

1979年,他大學畢業,然后就結婚了,工作是編寫視頻游戲。此時的他,不會想到,因為對編程的熱愛,往后余生都將與代碼和計算機綁定在一起,且成為了加密世界的名人。

直到1991年,他才發現了反獨裁加密專家的運動。該組織以Cypherpunk電子郵件列表為中心,提倡使用加密工具,以將權力從政府轉移到個人。隨后,他加入密碼朋克(Cypherpunks),開啟了他的傳奇之路。 

哈爾·芬尼

他受一位密碼學家的啟發,提出一種使用加密工具以實現匿名通信甚至是被無法被追蹤的金融交易。這個想法與后來的比特幣白皮書不謀而合。

當時,Chaum(一位密碼學家)開發了有史以來的第一個虛擬貨幣DigiCash,它具有比特幣的匿名和去中心化的屬性,但卻未被普及。

在1992年的Cypherpunks郵件列表中,他寫道:“在我看來,這是如此明顯。在這里,我們面臨著隱私丟失,計算機化,龐大的數據庫和更加集中化的問題-而Chaum提供了一個完全不同的方向可以將權力掌握在個人手中,而不是政府和公司手中。計算機可以用作解放和保護人民而不是控制人民的工具?!倍笏l揮自己的編程能力,致力于實現這一愿景。

當他得知Phil Zimmermann計劃發布PGP或Pretty Good Privacy的郵件列表時(一款加密程序,甚至連政府情報機構都無法破解),他很快聯系Zimmermann,并成為該項目的早期員工。

他參與開發的PGP2.0被認為是該程序的第一個真正安全的版本,且還開發了“Web of trust”密鑰簽名模型,這模型可通過PGP2.0建立可信身份。而這個信任模型是PGP成功的關鍵。

他就是哈爾·芬尼(Hal Finney),Zimmermann后來這樣評價他,“哈爾(Hal)是一個罕見的天才,他從來不需要為了獲得自己的智力天賦而交換自己的情商。他是一個好人,而且他對待生活的態度非常鼓舞人心。我希望我能像他一樣?!?/p>

隨著PGP適用范圍擴大,芬尼還將第一個加密軟件集成到remailers(免費服務)中的服務充當電子郵件的代理服務器,在第三方之間退回郵件,以便無法追溯其來源。

即便是現在,PGP也是全球流行的加密協議之一。而他則因為PGP成為加密領域的知名人物。

經過努力,芬尼在2004年開發出第一個可重復使用的工作證明協議(RPOW)。這為后來的比特幣PoW共識奠定了基礎,這也為他與中本聰之間的相遇埋下了伏筆。

當然,他不僅是一位密碼朋克、90年代初郵件列表成員,還是保護隱私、匿名和財務自主權的加密解決方案的狂熱開發人員和哲學家。

/ 2 / 他與比特幣的故事

因為前期芬尼自己構想過匿名通信無法被追蹤的金融交易系統,故當中本聰在2008年11月1日發布《比特幣:一種點對點的現金支付系統》時,他很快被吸引,并與中本聰進行交流,而不顧其他加密學家的懷疑。

而后中本聰在2009年1月3日挖出創世區塊的第一批50個比特幣,這意味著比特幣誕生。1月9日,比特幣第一版客戶端,v0.1發布。 

芬尼后來在自述故事《Bitcoin and me(Hal Finney)》中寫道,當中本聰宣布該軟件的第一個版本后,他就馬上就下載了它,并認為自己是第一個運行比特幣軟件的人。他挖了70多個區塊,那時,通過郵件與中本聰溝通,主要報告軟件的漏洞,而后中本聰進行修復。他還在自己的推特上發了一條推文:運行比特幣。這可能是比特幣誕生的最早推文。

Bitcoin and me(Hal Finney)原文

1月12日,芬尼收到中本聰進行比特幣轉賬測試時發來的10個比特幣,他成為第一個比特幣轉賬的接收者。

“真希望當時自己可以挖久一點??墒?,同時也感到幸運,因為自己一開始就參與挖礦?!彼谧允龉适轮腥绱烁袊@道,“自己的比特幣得來全憑運氣,沒付出多少努力。來得容易,去得也容易?!焙髞?,他在100美元左右時,賣掉了大部分比特幣。

原本比特幣軟件運行非常穩定,他也繼續運行著軟件,可是當又挖了幾個區塊后,他被電腦的散熱風扇噪音困擾而選擇將軟件關閉。那時的挖礦難度為1,用CPU就可以挖礦。

曾有人問他到底有多少個比特幣,他未曾透露,只說自己的數量不多,也不曾因比特幣而獲得大量財富。

他是最早接觸中本聰的人,也是第一個調試比特幣代碼的人,同時也是第一個比特幣轉賬的接收者。他是除中本聰外,對比特幣貢獻最大的人。

/ 3 / 冷凍身體,展望未來

2010年初,五十多歲的芬尼認為自己處于生命中最美好的時光,他減掉了很多體重,也開始長跑。跑過幾次半馬后,打算準備一次全馬,正當他認為自己準備好了之時,一切都開始出問題了。

他在2009年8月就被確診出萎縮性側索硬化癥(ALS)。這是一種會殺死運動神經元的疾病,開始它讓人虛弱,而后逐漸癱瘓,通常在2~5年內致命。

他的肌肉控制力逐漸下降,但他仍在繼續編寫比特幣代碼,還為橢圓曲線密碼學的交易速度提高了20%。再后來,雙手失去打字的能力,而他繼續使用眼動追蹤軟件編寫代碼。

他在一封電子郵件中說:“我為我在PGP上的工作感到驕傲,盡管我對比特幣的少量貢獻,尤其是我對橢圓曲線數學的優化,可能會是我的持久貢獻,對此,我不會感到驚訝?!?nbsp;

再一次聽到比特幣的消息是在2010年底,并確認自己的比特幣仍完好無損,還將其保存在保險柜中??呻S著醫療費越來越高,他在100美元左右的價格出售了大部分比特幣。

后來的哈爾·芬尼

他曾以為自己會在PGP干到退休,現在卻不得不得因為疲勞和聽力問題而在2011年初退休。同年,中本聰消失在大眾視野中,他的郵件定格在2011年4月26日這天。此后,業內一直在猜誰是中本聰,也曾有人猜芬尼,但他否認了。

再后來,芬尼基本癱瘓,靠一根管子進食,再通過另一根管子輔助呼吸。他整天都在電動輪椅上度過,但他用arduino設計了一個界面,可以通過眼睛來調節座椅的位置。 

盡管因為生病,他的生活不得不做出調整,但他認為自己的生活并沒那么糟糕。因為他仍可以閱讀,聽音樂,看電視和電影,以及仍可以通過眼睛控制電腦寫代碼,而他熱愛編程。

此后,他的病情不斷惡化,最終于2014年8月28日,被宣布合法死亡,享年58歲。而早在20年前,他就決定將自己的身體冷凍保存。

Alcor董事兼芬尼的多年朋友Max More說:“在我們擁有解決ALS和老化過程等問題的技術之前,他將一直待在那里?!薄叭缓笪覀兛梢允笻al重新感到快樂和完整?!?/p>

芬尼的妻子說,她的丈夫對復活并不抱希望,冷凍身體則是出于對技術的信仰?!八麖奈磳ξ艺f,‘我會回來?!撬嬖V我,‘我希望能回來?!薄肮栂矚g現在,但他展望未來。他想在那里,而這就是他到達那里的方式?!?/p>


責任編輯:小明

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